Harley-Davidson

Harley-Davidson

C’est en 1903 qu’est créée la société Harley-Davidson : William Harley et Arthur Davidson, deux jeunes hommes d’une vingtaine d’année qui vivent dans le Milwaukee, élaborent un prototype de bicyclette motorisée. La première année, ils produisent trois exemplaires du « Silent Grey », ce monocylindre à soupape d’admission automatique, puis la production augmente. En 1907, l’entreprise compte dix-huit employés et les associés se donnent pour objectif de construire des motos plus grosses et plus rapides capables de remporter les courses. C’est chose faite l’année suivante : Walter Davidson gagne plusieurs courses et les ventes décollent.

Les modèles de Harley-Davidson

Les motos Harley-Davidson ont un système de numérotation qui considère l’année 1904 comme l’année zéro de production.

  • En 1908 sort la moto Model 4 : sortie en 450 exemplaires, elle est même achetée par le département de la police de Détroit.
  • L’année suivante, sort le premier bicylindre en V.
  • En 1910 est lancé le Model 6.
  • Deux ans plus tard est commercialisé le X8E de 1 000 cc.
  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, Harley-Davidson produit des WLA/WLC, XA et UA pour l’armée américaine.
  • En 1978 la marque présente la 1000 XLCR Cafe Racer mais elle ne reçoit pas le succès escompté.